La Chaîne des Puys, Chaîne des Volcans d’Auvergne

Venez découvrir la Chaîne des Puys, patrimoine exceptionnel au niveau mondial. La Chaîne des Puys-Faille de Limagne est inscrite au Patrimoine Mondial de l'UNESCO depuis juillet 2018.

La Chaîne des Puys, chaîne des volcans d’Auvergne.

La Chaîne des Puys est accessible toute l’année (selon l’enneigement).

La Chaîne des Puys – Faille de Limagne est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis le 2 juillet 2018.

La Chaîne des Puys en Auvergne regroupe 75 volcans sur 35 km, hauts de 50 m à 500 m, sur un plateau granitique, à 1000 d’altitude. Parmi les volcans du Massif Central, la Chaîne des Puys constitue l’ensemble le plus septentrional et le plus jeune : 95 000 à 8500 ans (7000 si on inclut le Pavin).

Cependant, le territoire des monts Dômes ne se limite pas aux seuls édifices volcaniques. De nombreuses coulées émises lors des éruptions ont masqué les vallées, provoqué des lacs de barrage, et les « saupoudrages » projetés lors des phases explosives ont enrichi les sols du plateau.

Plusieurs types de volcans cohabitent dans la Chaîne des Puys d’Auvergne, ce qui en fait l’ensemble volcanique le plus diversifié d’Europe :

Les volcans de type « strombolien », le plus fréquent dans la chaîne des Puys : le cône est formé par l’accumulation des scories éjectées (appelées « pouzzolane » dans la région), au sommet se forme un cratère. Des coulées de lave sont émises, formant ce que l’on appelle des « cheires ». La lave étant généralement assez fluide, ces coulées peuvent être très longues. Certaines, en barrant le lit d’une rivière, peuvent former des lacs, comme les lacs du Guéry et d’Aydat.

Les volcans de type « peléen » (Puy de Dôme, Puy Chopine, Grand Sarcouy, etc…dans la chaîne des Volcans d’Auvergne) se forment par l’extrusion progressive d’une lave très visqueuse, s’accumulant en forme de dôme. Le dôme peut exploser brutalement libérant des gaz : les nuées ardentes qui partent à l’horizontale, à très grande vitesse, détruisant tout sur leur passage. Aucun cratère n’est visible, il n’y a pratiquement pas de coulée de lave, celle-ci étant trop visqueuse.

Les « maars », ou lacs de cratères, sont issus du magma qui, en remontant à la surface, rencontre une nappe phréatique ou un cours d’eau souterrain : une partie de cette eau se vaporise alors sous l’effet de la chaleur, ce qui entraîne une importante augmentation de la pression dans le sous-sol. Les roches en surface sont soudain éjectées à la manière d’un bouchon de champagne. Le lac de Servières ou le Lac Pavin, sont de beaux exemples de maars de la chaîne des Puys.

 

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Coordonnées

La chaîne des Puys est située dans le parc naturel régional des volcans d’Auvergne, à l’ouest de Clermont-Ferrand. Il s’agit d’un groupe de volcans alignés sur une bande de 3 à 5 km de large pour un peu plus de 45 km de longueur.